On Tour in Belgium

21-22 october 2017

On Tour in Belgium

Last month I have finally visited my first matches in Belgium. I live definetly not far from Antwerp, but somehow I did never thought about going there or somewhere else in Belgium.

Belgium got sixteen teams in their highest level, the Jupiler Pro League. In the second division are just eight clubs. The average groundhopper from the Netherlands visit their southern neighbours often: there are a lot of great stadiums. The level is similar to our Eredivisie.

Lierse SK – Cercle Brugge (3-2)

The first match we had scheduled was Lierse against Cercle Brugge. The stadium of Lier is not far from the Dutch boarder, so it’s easy to explain why this game caught my eye. In addition, it’s a very unique stadium. The Hermanvanderpoortenstadion was built in 1925. There were some renovations, but it’s still an oldschool and English looking stadium. There are three different stands, terraces along the long side and pretty close to the pitch. And the finishing touch: it’s located in a residential area and surrounded by a few pubs.

Since the relegation of Lierse SK the attendance isn’t that high anymore. A disappointment, the atmosphere would have been a lot better if there were more spectators. We already imagined the experience if Lierse played a match like this in a full stadium!

The match was great. After only twenty minutes Lierse was already leading with two goals.  Cercle Brugge (relegated in 2015) did something back in the second half, but this wasn’t enough. Lierse made 3-1 and despite the 3-2 fifteen minutes before the final whistle Cercle Brugge did not get through the defense. They managed to make a turn in their disappointing start.

Let’s hope we see Lierse soon back in de Jupiler Pro League!

Press this link to see pictures of Lierse – Cercle Brugge

Anderlecht – Genk (0-1)

After a long night in Antwerp we went to Brussels, where we went to one of Belgiums most succesfull club. Since I saw their match against Ajax a few years ago I had this stadium on my wishlist.  A great modern building, with safe standing stands behind both goals.

The results are fine this year in Brussels. This year they’re also playing in the Champions League too, which is (except the results) a great achievement for the 34-fold champions of Belgium.

Because of the pricey tickets (the cheapest one for adults were €35,-) we increased our expectations. Too bad it turned out to be a quite boring game. With bad luck for the home team, Genk came ahead in the second half. After a small number of shots on goal during ninety minutes, the refery made his final whistle. We did not choose the best game, but the visit was worth it!

Press this link to see pictures of Anderlecht – Genk

Advertenties

On Tour in Slovakia

25 august 2017

On Tour in Slovakia

Press the link to see photo’s – scroll down for Dutch translation

MSK Zilina – Spartak Trnava (3-1)

  • Superleague, Štadión Pod Dubňom

I’ve travelled from Ruzomberok to Zilina for the first match I had scheduled. MSK Zilina is one of the most well known clubs in Slovakia. In 2008 they reached the UEFA Cup group stage and in 2010 they played in the Champions League against Chelsea, Olympique Marseille and Spartak Moscow, after they went through three play-off rounds.

Last year they won the Slovakian league, but the start of this season has been really weak: only three points out of the first five games.

Štadión Pod Dubňom is situated next to the main station, so it was easy to came there. In 2009 they renovated the stadium.  Unfortunately it was barely half occupied today. In the Champions League play-offs it was almost sold-out.

On 25 august the match against Spartak Trnava, one of the best supported teams from Slovakia – which I can say as a neutral supporter – was on the program. The supporters of Zilina prepared together with Polish side Zywiec a tifo with a great pyro. This was just the start of a exciting evening.

The game was on a high level. Many attacks from both sides and up-tempo. After seventeen minutes both teams made already a goal. The halftime score was 1-1. After the break it was not clear who was going to win this game, but in the 80′ minute Zilina made their second goal. Spartak Trnava gave all they had, even in the last minute when the goalkeeper came forward. However, Zilina intercepted the ball and could easily close the game (3-1).

more photo’s: https://023ontour.wordpress.com/msk-zilina-stadion-pod-dubnom/

FC Nitra – DAC Dunajská Streda  (3-1)

  • Superleague, Štadión pod Zoborom

After three years FC Nitra plays this season again on the highest Slovak level. You will not have guessed that if I just said they are on the first place now. But, at the moment I’m writing this, they are! I went to the match against DAC, the number two of the league, and again they managed to win: 3-1.

Nitra is the fourth and one of the oldest cities of Slovakia. Štadión pod Zoborom is more than 100 years old, but still great. Mountains in the back, old school terraces and one great main stand: for me Stadion pod Zoborom got all the ingredients to be a great one. For only 3€ I have visited this game. Soccerway says this match has only been visited by 5.500 supporters, but I think there were more. It was almost sold out and the away fans were with 990. You can say almost 10% of the residents of Nitra were at this match!

There’s some rivality between DAC and the rest of Slovakia. DAC is known as a ‘Hungarian’ side in the Slovak league. Before the match they sang the national anthem, they speak Hungarian and there are living many Hungarians. That’s how the rivality between these clubs are originated. FC Nitra brought some Slovak flags to this game. For example, on the banners of DAC is written ‘Dunaszerdahely’, the Hungarian name of Dunajská Streda.

Nitra showed us three big banners and made a great noise during the game. The away fans as well. To make it complete, the match was also exciting. At halftime the guests were leading, but in the second half Nitra became unstoppable and they made three goals.

more photo’s: https://023ontour.wordpress.com/fc-nitra-stadion-pod-zoborom/


Dutch

25 augustus 2017

On Tour in Slowakije

MSK Zilina – Spartak Trnava (3-1)

  • Superleague, Štadión Pod Dubňom

Als eerste stond de wedstrijd MSK Zilina – Spartak Trnava op het programma. Zilina is een van de bekendste clubs van Slowakije. De laatste jaren speelden ze vaak Europese play-offs en enkele malen behaalden ze de groepsfase. Zo speelden ze in 2008 tegen Ajax in de Europa League. In 2010 zaten ze bij Chelsea, Olympique Marseille en Spartak Moskou in de poule. Afgelopen jaar werden ze kampioen in Slowakije, maar dit seizoen begon erg stroef..

Štadión Pod Dubňom is makkelijk te bereiken; het ligt vlak naast het station. In 2009 is het gerenoveerd. Helaas was het vandaag net aan half gevuld. De Champions League play-off tegen Kopenhagen afgelopen maand was wel zo goed als uitverkocht.

Als neutrale volger kan ik zeggen dat Spartak Trnava een van de beste supporters van Slowakije heeft. Ze reizen altijd met velen het hele land door. Ook vandaag was het uitvak uitverkocht. Maar het hoogtepunt kwam uit het thuispubliek. Bij opkomst van de spelers vierden Zilina en Zywiec (Polen) hun vriendschapsjubileum met een mooi doek en een nog mooiere pyro. En dit was slechts het begin van een spectaculaire avond.

De wedstrijd was van hoge kwaliteit, beide teams creëerde veel kansen en het tempo lag hoog. Na zeventien minuten was de stand al 1-1, dit was tevens de ruststand. Na de rust bleef het lang spannend wie als winnaar uit deze strijd zou komen, maar in de tachtigste minuut wist Zilina op voorsprong te komen. Spartak Trnava speelde hierna alles of niets. In de laatste minuut ging de keeper mee naar voren, maar het werkte averechts: uit een counter wist Zilina de bal in een leeg goal te schieten. Zo wisten ze weer eens te winnen en kan er langzaam weer omhoog worden gekeken.

 

meer foto’s: https://023ontour.wordpress.com/msk-zilina-stadion-pod-dubnom/

FC Nitra – DAC Dunajská Streda  (3-1)

  • Superleague, Štadión pod Zoborom

Na drie jaar afwezigheid op het hoogste niveau keerde FC Nitra dit jaar terug. Je zal niet geloven dat de promovendus aan kop gaat in de Super League, maar op het moment van schrijven is niets minder waar. 26 augustus bezocht ik de wedstrijd tegen DAC, de nummer twee van de hoogste divisie, en ook deze wisten ze te winnen: 3-1. FC Nitra blijft aan kop.

Nitra is de vierde en een van de oudste steden van Slowakije. Ook het stadion is oud, meer dan honderd jaar. Met bergen op de achtergrond, oude tribunes en een mooie, grotere hoofdtribune is dit voor mij genoeg om het te bestempelen als een mooi stadion. Ik betaalde slechts drie euro voor een kaartje. Op Soccerway staat dat de wedstrijd door 5.500 man is bezocht, maar ik denk dat er meer waren. Het was zo goed als uitverkocht en alleen het uitvak telde al zo’n duizend man. Het komt erop neer dat ongeveer 10% van alle inwoners in Nitra aanwezig waren bij de wedstrijd!

Er is wat onenigheid tussen DAC en de rest van Slowakije. De fans van DAC Dunajská Streda zien zichzelf als Hongaars. Het ligt dichterbij de Hongaarse grens dan bij Bratislava, er wonen veel Hongaren en ze spreken Hongaars. FC Nitra speelde het Slowaakse volskslied voor de wedstrijd. Als reactie zongen de fans van DAC het Hongaarse volkslied tijdens de wedstrijd. Op hun vlag staat ook Dunaszerdahely, de Hongaarse benaming voor DAC Dunajská Streda. De fans van FC Nitra hadden op hun beurt weer een paar Slowaakse vlaggen mee.

De fans van Nitra hadden drie tifo-acties en produceerden een hoop geluid tijdens de wedstrijd. De uitfans waren ook vocaal aanwezig. Om het compleet te maken was de wedstrijd ook nog eens aantrekkelijk. Bij rust leidden de gasten, maar na de wedstrijd ging Nitra eroverheen en was het helemaal feest in het thuispubliek.

meer foto’s: https://023ontour.wordpress.com/fc-nitra-stadion-pod-zoborom/

On Tour in Poland Part III

8 – 15 august 2017

On Tour in Poland Part III

Press the link to see photo’s – scroll down for Dutch translation

I’ve stayed in Poland for one week this month and went to five matches.

Ruch Chorzow – Chrobry Glogow (1-3), Puchar Polski, attendance 3.355, entry 7,50€.

The first day I took the train to Chorzow Batory for the Puchar Polski match of Ruch Chorzow against Chrobry Glogow. Last season Ruch Chorzow relegated out of the Ekstraklasa. They have had a false start this season, but they still didn’t play well and their adventure in the Polish cup ends here.

I think many of you will like this stadium. It’s definetly not modern and there’s a lot of history. Old terraces, old school security checks and a good sight on the field.

GKS Tychy – Cracovia Krakow, Puchar Polski, attendance 6.109, entry 2,50€.

The day after this match I went to Tychy. In a exciting game they lost on penalties against their friends from Cracovia. In their new stadium they showed us a lot of fireworks and there was a great atmosphere (celebrating their friendship with Cracovia). The away fans sat together with the Tychy fans; the away sector was closed. Sometimes you have no much expectations and after it turns out to be a great night. This was one of my best experiences!

LKS Lodz – Kluczbork, II Liga, attendance around 4.000, entry 5€.

The third match: LKS Lodz – Kluczbork. Some of you know the story about Lodz. One of the biggest cities in Poland, great support but there are no results and where a lot of financial problems. Their rival Widzew got a new stadium this season, but LKS still playes in a ‘stadium’ with one stand. This stand was almost full and even in the third level there was a good atmosphere (vocal level).

Wisla Krakow – Cracovia Krakow, Ekstraklasa, attendance 25.523, entry 12,50€.

After Lodz I travelled to Cracow for the Krakow Derby: Wisla – Cracovia. I bought a ticket with my passport. For this game showing photo’s is enough. I have been in this stadium before. Four great stands; unfortunately the away sector was closed. This day the Wisla fans behind the goal sang 90 minutes long. Also an entertaining game; the level wasn’t that high, but Wisla managed to make two goals at the end of the game and have won this game: 2-1.

Gornik Zabrze – Arka Gdynia, Ekstraklasa, attendance 22.708, entry 5€.

Last but not least I have scheduled a match which I have been looking for sinds long time ago. Because of the stadium I wanted to visit Gornik Zabrze very back. A few years ago Gornik Zabrze wanted to build a new stadium. There were financial problems and now they have three new stands. The last one is still not finished and in my opinion this makes a great view.

Gornik Zabrze got great supporters. The Torcida are in my opinion one of the best in Poland and I am happy to have seen them. Unfortunately they didn’t win this quite boring game. After the 0-1 of Arka Gdynia, Zabrze made  the equalizer with their first serious chance in the slot of the game.

This has been my third journey to Poland. If you have questions about some of this games, feel free to contact me. I hope I can make some of you excited to visit this country for some football games. Taking the train is cheap, the tickets are cheap, the beer is cheap and the atmosphere can be crazy!


Dutch

8 – 15 augustus 2017

On Tour in Polen Part III

Een weekje in Polen met verschillende wedstrijden!

Ruch Chorzow – Chrobry Glogow (1-3), Puchar Polski, toeschouwers: 3.355, ticket: 7,50€.

De eerste dag reisde ik gelijk naar Chorzow Batory om Ruch Chorzow te zien spelen tegen Chrobry Glogow. Mijn tweede bezoek in dit stadion, waarvan ik denk dat velen hem mooi zullen vinden. Geen elektronische toegangspoortjes, oude tribunes en een mooi zicht op het veld. Afgelopen seizoen is Ruch helaas gedegradeerd en na een slechte start in de competitie is ook het bekertoernooi vroeg ten einde gekomen.

 

GKS Tychy – Cracovia Krakow, Puchar Polski, toeschouwers: 6.109, ticket 2,50€.

De dag daarna vertrok ik naar Tychy voor hun bekerwedstrijd in het nieuwere stadion van GKS Tychy. Ze lootten hun vrienden van Cracovia. De wedstrijd was spannend; na 1-1 en een doelpuntloze verlenging wist Cracovia het te winnen op penalty’s. Maar wat me meer bij zal blijven is de sfeer deze wedstrijd. De fans van Cracovia zaten tussen de thuisfans (uitvak was gesloten). Bij de harde kern begon het met een groot doek. Later een hoop fakkels en daarna ook nog eens wat flinke rookbommen. Ook als de wedstrijd slecht was was ik al tevreden geweest. De foto’s vindt je via de link.

LKS Lodz – Kluczbork, II Liga, toeschouwers: geschat 4.000, ticket 5€.

Via Warschau reisde ik naar Lodz voor de wedstrijd LKS Lodz – Kluczbork. Sommigen kennen het verhaal van LKS. Ze spelen in een ‘stadion’ met één grote tribune, de rest is er nog niet. Door financiele problemen zijn zowel LKS en hun rivaal Widzew te vinden in de lagere divisies. Widzew heeft sinds dit seizoen wel een nieuw stadion. De support is erg goed, zelfs nu. Lodz is een van de grootste steden in Polen en de fans blijven trouw.

Wisla Krakow – Cracovia Krakow, Ekstraklasa, toeschouwers 25.523, ticket 12,50€.

After Lodz I travelled to Cracow for the Krakow Derby: Wisla – Cracovia. I bought a ticket with my passport. For this game showing photo’s is enough. I have been in this stadium before. Four great stands; unfortunately the away sector was closed. This day the Wisla fans behind the goal sang 90 minutes long. Also an entertaining game; the level wasn’t that high, but Wisla managed to make two goals at the end of the game and have won this game: 2-1.

De wedstrijd waar het al langer over ging is uiteraard Wisla Krakow – Cracovia Krakow. Ik had het geluk eindelijk naar de derby te kunnen (jeugddroom). Foto’s laten zien is genoeg! Helaas was het uitvak gesloten, maar de fans van Wisla zongen negentig minuten lang. De wedstrijd was niet van hoog niveau, maar dat heb je ook niet nodig als de thuisploeg in het slot van de wedstrijd een 0-1 achterstand weet om te buigen in een overwinning.

Gornik Zabrze – Arka Gdynia, Ekstraklasa, toeschouwers 22.708, ticket 5€.

Als laatste stond wederom een wedstrijd gepland waar ik lang naar uitkeek. Gornik Zabrze speelt in een stadion met één tribune die nog niet is vernieuwd. Dit geeft een geweldig uitzicht tussen drie moderne tribunes. Ook vind ik dat Zabrze één van de beste fans van Polen heeft. Ik ben blij dat ik ze heb mogen zien en zal in de toekomst zeker nog eens naar Zabrze gaan. Helaas was de wedstrijd wat minder. Dat ze op het einde uit de enige serieuze kans de 1-1 maakte, maakte het wel beter!

 

On Tour in Frankrijk Part II

Afgelopen weekend was ik in Frankrijk, voor twee wedstrijden uit de Coupe de France. Vrijdagnacht reden we naar Parijs, waar op zaterdagavond de wedstrijd Paris Saint-Germain – Bastia werd gespeeld. Op zondag reden we weer terug naar Nederland, maar onderweg stopten we bij het stadion van Lens. Hier werd RC Lens – FC Metz gespeeld.

Lees verder

Top 5: seizoen 2015-2016

Het EK is bijna afgelopen en dat betekent dat het nieuwe seizoen alweer gaat beginnen. Dit jaar heb ik een hoop reizen gemaakt en veel buitenlandse wedstrijden bezocht. Ik heb meerdere wedstrijden bezocht in Duitsland, Polen, Frankrijk, Italië en Griekenland Een hoop vluchten en ervaringen verder kan ik zeggen dat het een mooi seizoen was. Bij deze mijn top 5:

5. Brescia – Ascoli (2-2), februari 2016, Serie B.

Het was lastig om te kiezen, maar Brescia moest sowieso in de top 5 komen. Hierdoor hebben de EK wedstrijd in Marseille en een reis naar Polen voor Ruch Chorzow het niet gered, maar deze wilde ik wel nog vermelden.

Een mooi oud stadion met een geweldige sfeer van de Curva Nord. Support kent geen divisie!

 

4. Legia Warschau – Midtjylland (1-0), november 2015, Europa League.

Later dit seizoen heb ik Legia weer bezocht in een drukkere wedstrijd met nog betere sfeer, maar de eerste keer is niet te evenaren. Als de realiteit voldoet aan de verwachtingen dan is het duidelijk dat de sfeer bij Legia bijna perfect is. Ik heb niet voor niets zolang uitgekeken naar een trip naar Warschau.

 

Lees verder

On Tour in Italië

In februari was ik in Italië. Deze wedstrijden heb ik daar gezien:

11 februari Lazio – Hellas Verona (5-2): Derde keer in Olimpico, met uitzicht op een lege Curva Nord.

12 februari Carpi – AS Roma (1-3): In de stromende regen undercover kijken als ‘AS Roma Losse Kaarten Groep.’

14 februari Fiorentina – Internazionale (2-1): Één van de hoogtepunten. Op Valentijnsdag Fiorentina in de laatste minuut zien winnen in een vol stadion.

15 februari Brescia – Ascoli (2-2): Serie B wedstrijd in een oud en open stadion, met de Curva Nord in vuur en vlam..

28 februari AC Milan – Torino (1-0): Avondwedstrijd op de Curva Sud, in één van de grootste stadions van Europa.

29 februari Chievo Verona – Genoa (1-0): Bij lange na niet uitverkocht, maar een prima wedstrijd in Verona.

Lees verder